El Fondo Monetario Internacional (FMI) actualizó sus previsiones para América Latina y el Caribe. En un reporte de El Universal, estima para Venezuela la continuidad de la contracción, al sumar el cuarto año en recesión, mientras que advierte que la inflación en 2018 será superior a 2.000%.

Caída. El FMI prevé que América Latina y el Caribe crezcan levemente en 2017 y 2018, salvo Venezuela, donde estima una contracción de más del 10% y una inflación galopante, según su nueva proyección de la economía mundial.

Región. En su Panorama Económico Mundial del segundo semestre, el FMI subió a 1,2% su previsión de crecimiento Producto Interno Bruto (PIB) para la región en 2017, aunque advirtió sobre la disparidad entre los países, en particular, por la aguda recesión de la economía venezolana, que caerá 12% este año, y 6% en 2018.

Declaración. “La intensificación de la crisis política en Venezuela pesa mucho sobre la actividad económica, que se espera que se contraiga más de 10% en 2017, en tanto disminuye la producción petrolera y aumenta aún más la incertidumbre”, indicó el Fondo.

Inflación. El organismo multilateral advierte que la inflación crecerá pavorosamente en el país. En su informe, indicó que el año pasado fue de 254,4%, para este año se prevé 652,7% y para 2018 se proyecta 2.349,3%.

Casos. Entre estos factores, además del caso de Venezuela, el FMI mencionó las incertidumbres en México vinculadas a la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (Tlcan) a instancias de Washington, la persistente inestabilidad política en Brasil y la implementación del acuerdo de paz para poner fin a más de medio siglo de violencia interna en Colombia.

Brasil y Argentina. De acuerdo al Fondo estos países se encaminan hacia el fin de la recesión, al subrayar el ingreso de la economía brasileña en “territorio positivo” en la primera mitad del año, y el aumento de la inversión en el escenario argentino.

Precisiones. “Después de ingresar en territorio positivo en la primera mitad de 2017, se espera que el crecimiento en Brasil sea de 0,7% para este año y de 1,5% para 2018”, indicó, al atribuir la expansión a “una cosecha excelente” y “un impulso al consumo”.  Sin embargo, alertó sobre la debilidad de la inversión y la falta de certidumbre política, que llevaron a la baja de 0,2% el pronóstico del PIB para 2018, y dijo esperar que la “restauración global de la confianza” de reformas para asegurar la sostenibilidad fiscal hagan crecer 2,0% el PIB en el mediano plazo.

Detalle. Sobre Argentina, el FMI también se mostró optimista, al proyectar un repunte del crecimiento de 2,5% en 2017. El Fondo adjudicó este incremento a un alza en los salarios reales que alientan el consumo y a una mayor inversión en infraestructura, así como al aumento de la demanda externa que beneficia la exportación. “El crecimiento se espera que se mantenga alrededor de 2,5% en 2018”, dijo.

México.  El FMI destacó que a pesar del leve crecimiento previsto, de 2,1% en 2017 y 1,9% en 2018, la expansión mayor de lo esperada en los últimos trimestres muestra una recuperación de la confianza de los mercados financieros y permite augurar más incremento del PIB en el mediano plazo.

Colombia. Para esta nación el FMI espera para 2017 un crecimiento de 1,7%. Y advierte que los acuerdos de paz así como el aumento del gasto en infraestructura y reformas fiscales generan la expectativa de un aumento de 3,5% a mediano plazo.

Reacción. El ministro para Industrias Básicas, Estratégicas y Socialistas, Juan Arias, destacó que este año habrá una tasa de crecimiento industrial cercana a 30%, frente a los malos resultados de 2016.  “Iniciamos un proceso de recuperación en el segundo semestre de 2016, particularmente el último trimestre que fue muy bueno y, en lo que va de 2017, ya supera los niveles de producción en casi todas las empresas de 2016”. Atendiendo a esto, considera que la cifra suministrada por el Fondo Monetario Internacional de una caída de 12% está abultada. “No  creo que la caída del PIB industrial sea tan grande”, dijo.

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